Nieuw toeslagenmemo brengt fiscus verder in verlegenheid

Ambtenaren van de Belastingdienst stelden in 2016 voor om mensen die 3000 euro of meer aan kinderopvangtoeslag terug moesten betalen, zonder verder onderzoek het etiket 'opzet/grove schuld' op te plakken. Zij verloren het recht op een betalingsregeling of schuldhulpverlening bij de gemeente.

Dat blijkt uit een memo dat deze week is opgedoken en dat staatssecretaris Alexandra van Huffelen (Toeslagen) naar de Tweede Kamer heeft gestuurd. Het plan moest de fiscus helpen een grote achterstand in aanvragen voor een betalingsregeling weg te werken.

Eerder werd al duidelijk dat van de vele duizenden mensen die van 'opzet/grove schuld' zijn beschuldigd, 96 procent dat stempel ten onrechte kregen. Van Huffelen liet daarop onderzoek doen en dat heeft dit memo uit 2016 aan het licht gebracht.

Onderzoek

Of het voorstel ook daadwerkelijk is uitgevoerd, wordt nu verder onderzocht. "Maar één van de lessen van de afgelopen periode is dat dit soort signalen zeer serieus genomen moeten worden", zegt Van Huffelen. "En deze signalen passen ook bij verhalen die ik hierover hoor in mijn gesprekken met gedupeerde ouders."

De staatssecretaris belooft dat zij "gezien de ernst" deze zaak "tot op de bodem laat uitzoeken". Zij wil ook onderzocht hebben hoe het kan dat ouders die nooit het stempel 'opzet/grove schuld' hebben gekregen, naar eigen zeggen in schuldhulptrajecten toch geconfronteerd werden met verwijten van fraude.

Van Huffelen meldt verder dat de Kamer eerder ten onrechte is verteld dat tot 2017 mensen met een toeslagenschuld tot 1500 euro altijd een betalingsregeling konden krijgen. "Uit een kleine steekproef komt naar voren dat deze werkwijze in de praktijk niet altijd gevolgd lijkt te zijn."

Net binnen